Radiothérapie: quelle est l’utilisation et quels sont les effets

radiothérapie à quoi il sert et quels sont les effets

La radiothérapie est une branche de la médecine qui utilise des rayonnements (électromagnétiques, similaires à ceux utilisés pour les rayons X ou les corpuscules, tels que les électrons) pour le traitement des maladies.
La radiothérapie est actuellement presque exclusivement utilisée pour le traitement des tumeurs mais elle est encore utilisée dans certaines maladies non tumorales.
Avec la chirurgie et la chimiothérapie, la radiothérapie est l’un des trois traitements anticancéreux «classiques» qui constituent toujours la pierre angulaire des soins anticancéreux. Parmi les trois types de soins, il était le deuxième dans l’ordre du temps, depuis le début du siècle dernier.
La radiothérapie est, comme la chirurgie, un traitement loco-régional, c’est-à-dire qu’elle n’affecte qu’une partie du corps, alors que la chimiothérapie est un traitement généralement systémique, c’est-à-dire qu’elle affecte le corps dans son ensemble. Les lésions cellulaires provoquées par la radiothérapie (à la fois curatives sur les cellules tumorales et sur les cellules collatérales sur les cellules normales) sont immédiates, mais leur manifestation «visible» (mort cellulaire) peut ne se manifester qu’après un certain temps.
L’efficacité de la radiothérapie est liée à:

  • à la dose totale de rayonnement;
  • à son fractionnement;
  • à la sensibilité à l’énergie rayonnante des différents tissus tumoraux.

Selon le type, les rayonnements ont la capacité de pénétrer plus ou moins profondément dans les tissus humains (jusqu’à les traverser complètement comme dans le cas des rayons X pour les radiographies). Pendant leur voyage dans le corps humain, ils donnent leur énergie aux cellules qu’ils rencontrent, déclenchant des réactions physico-chimiques qui causent des dommages cellulaires aux cellules irradiées.
Comme pour la chimiothérapie, toutes les cellules irradiées sont endommagées, voire mortelles, principalement celles qui se multiplient, donc les cellules anormales de la tumeur et les cellules normales.
L’efficacité de la radiothérapie réside dans le fait que la majorité des cellules cancéreuses ne sont pas capables de réparer les dégâts et de mourir, alors que la majorité des cellules normales réparent les dommages et survivent.

Il y a deux façons principales d’administrer la radiothérapie: la radiothérapie externe et la curiethérapie.

  • En radiothérapie externe, un dispositif approprié, placé à une certaine distance du corps, produit et dirige le faisceau de rayonnement dans une région spécifique du corps. Lorsque ce type de traitement est effectué, le patient absorbe les radiations sans sortir de l’extérieur, donc il n’y a aucun danger pour les personnes qui l’entourent (y compris les enfants ou les femmes enceintes) et peut avoir une vie relationnelle régulière tout au long de la vie. le traitement. Le traitement par rayonnement est administré en doses, en séances quotidiennes, appelées fractions. En général, plus les doses quotidiennes (hyperfractionnement) sont faibles, plus la thérapie est tolérée, mais plus les doses uniques (hypofrazionamento) sont élevées, plus elles sont efficaces. Pour chaque type de tumeur et pour chaque site, il existe différents protocoles pour la dose totale et le fractionnement, afin d’obtenir une efficacité maximale avec le minimum d’effets secondaires.
  • En curiethérapie, des substances radioactives sont introduites dans le corps du patient ou à proximité de la tumeur. Ces substances émettent principalement des rayonnements qui ne pénètrent que très peu dans les tissus environnants (rayonnement alpha). L’introduction de la substance radioactive se fait par des «aiguilles» placées sur le site à traiter ou par voie orale ou par injection vasculaire, atteignant la tumeur pour des raisons de métabolisme (ex: iode radioactif dans les tumeurs thyroïdiennes) ou simplement flux sanguin local. Dans ce type de thérapie, la substance radioactive reste dans le corps du patient, qui peut émettre une quantité, même minime, de rayonnement pénétrant (rayonnement bêta). Par conséquent, des précautions doivent être prises, ce qui peut également entraîner l’isolement du patient pendant la durée du traitement. Le traitement se termine par l’élimination des aiguilles radioactives ou la désintégration naturelle des substances radioactives (arrêt de l’émission de rayonnement). Il faut souligner que les dommages possibles dus aux rayonnements sont bien connus et que les règles de précaution pour les opérateurs, les patients et les cohabitants sont précises, utiles et très sévères. Par conséquent, vous ne devriez pas avoir de préoccupations à ce sujet, si vous suivez les conseils de spécialistes radiothérapeutes.

L’ équipe d’un centre de radiothérapie est composée de:

  • médecin radiothérapeute: qui donne l’indication du traitement, établit le plan de traitement, suit le patient avec des visites périodiques à la fois pendant le traitement et après un certain temps;
  • médecin: qui élabore le plan de traitement et effectue des contrôles périodiques sur l’équipement;
  • technicien en radiothérapie: qui effectue des séances de radiothérapie sur une base quotidienne sur les instructions du médecin;
  • Infirmières en radiothérapie: avec une expérience particulière des problèmes des patients sous radiothérapie.

Au fil des années, avec l’ amélioration des connaissances sur les effets biologiques des rayonnements, avec le développement des équipements apportant des rayonnements et l’affinement des techniques de délivrance, la fréquence et la gravité des effets secondaires de la radiothérapie tumorale ont fortement diminué.
Ces effets, cependant, sont également affectés et endommagent les cellules normales proches de la tumeur, inhérentes à la radiothérapie, même si elles sont prévisibles et en partie contrôlables par des thérapies médicales spécifiques.
Les effets secondaires de la radiothérapie sont de deux types:

  • aiguilles quand ils se posent dans les premiers jours de traitement et se terminent dans un court laps de temps après la fin de la même chose. Ils sont généralement dus à l’inflammation causée par les radiations;
  • tardif et souvent plus grave, par rapport aux organes irradiés. Ils peuvent également se produire des années plus tard et sont généralement dus à la mort cellulaire et leur remplacement par des tissus cicatriciels.

L’effet de la radiothérapie, demeurant dans le temps, ne permet pas, sauf rares exceptions, d’irradier une zone déjà radio-induite. Ce fait est une limitation importante à l’utilisation de la radiothérapie.

Comme tout autre traitement contre le cancer, la radiothérapie tumorale peut être utilisée à deux fins différentes:

  • traitement curatif dans le but d’obtenir le rétablissement du patient ou, en tout cas, lui donner une vie plus longue en bonne condition;
  • thérapie symptomatique dans le but, plus limité, d’améliorer surtout la qualité de vie du patient en contrôlant les symptômes de la maladie.

La chirurgie et la radiothérapie peuvent être associées au traitement loco-régional des tumeurs ou de leurs métastases:

  • radiothérapie exclusive: la tumeur est très radiosensible et peut être détruite par la radiothérapie seule ou elle est inopérable et une thérapie symptomatique est nécessaire;
  • radiothérapie néo-adjuvant si le cancer est inopérable, mais pourrait le devenir si la radiothérapie (avec l’ajout possible de la chimiothérapie) se révèle efficace, il pourrait devenir inutilisable, ou si la tumeur est utilisable mais si la radiothérapie (avec l’ajout possible de la chimiothérapie) prouve efficace, l’intervention pourrait devenir plus facile et plus susceptible d’être radicale;
  • la radiothérapie peropératoire — appelée IORT — (c’est-à-dire administrée pendant la chirurgie). Utilisé rarement et dans quelques centres, il nécessite un équipement spécial et sa plus grande efficacité que les traitements habituels n’a pas été démontrée. Il s’agit en fait d’une thérapie post-opératoire car elle est administrée à la fin de l’intervention chirurgicale pour détruire toutes les cellules tumorales résiduelles dans le champ opératoire;
  • radiothérapie postopératoire (c.-à-d. administrée après la chirurgie);
  • radiothérapie adjuvant (précaution), lorsque la chirurgie a été radical, il n’y a pas de tumeur résiduelle visible, mais il y a un risque qu’il y a encore des cellules tumorales viables dans le champ opératoire ou dans son voisinage;
  • radiothérapie curative lorsque la chirurgie n’était pas radicale, il existe localement des résidus tumoraux qui pourraient être détruits par la radiothérapie;
  • radiothérapie préopératoire (c.-à-d. administrée avant la chirurgie).

Le but de la recherche est d’améliorer l’équipement et les techniques pour diriger les énergies radiales les plus concentrées dans la tumeur sans irradier les tissus sains environnants.
A cela s’ajoute l’utilisation de substances sensibilisatrices aux radiations, c’est-à-dire que les substances qui pénètrent dans les cellules amplifient l’effet néfaste des rayonnements. Ces substances, pour être utiles, devraient se concentrer plus sur les cellules tumorales que les cellules normales.
Enfin, une brachythérapie sélective, en attachant une substance radioactive avec une action locale sur un « véhicule » (pour la plupart des anticorps qui atteignent sélectivement les cellules tumorales) qui abrite la même substance à l’intérieur de la tumeur.


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