Immunité naturelle et artificielle

Il y a 2500 ansGrecs anciens ils avaient remarqué que les gens guéris par lepesteils n»ont pas contracté la maladie une deuxième fois. Plus tard, les médecins ont découvert que les hommes de cette manière peuvent acquérir l’immunité à de nombreuses infections. Cette protection à long terme dérive d’un type particulier de cellule dusystème immunitaire.

Après jece qu’on appelle les lymphocytes B et T, les vrais moteurs deimmunité, ont été activés par contact avec un micro-organisme qui a réussi à pénétrer dans le corps, certains d’entre eux sont transformés en «lymphocytes mémoire».

Ces lymphocytes particuliers sous le microscope ne semblent pas différents des autres, mais après lainfectionpersister dans l’Organisation pourtrès longues périodes, parfois même pour la vie. Quand le mêmeantigèneapparaît à nouveau, en pratique lorsque l’infection est contractée une seconde fois, lecellules de mémoire reconnaître immédiatement lemicro-organisme envahissant et activer les autres cellules du système immunitaire pour l’éliminer rapidement, avantmaladiedévelopper à nouveau. Ce type d’immunité est appelé «immunité active naturelle».

Pendant lagrossesse, certains types de cellules immunitaires peuvent traverser le placenta et passerde la mère au fœtus. De cette façon, la mémoire immunitaire maternelle servira àprotéger le nouveau-né dans les premières étapes de la vie. Cette protection du nouveau-né est appelée «immunité naturelle passive» et est très efficace; contrairement à l’immunité naturelle active, elle est cependant transitoire, limitée àles six premiers mois de la vie du nouveau-né. La raison en est la réduction progressive decellules maternelles dans l’organisme du nouveau-né.

Aussiimmunité artificielle il peut être actif ou passif. L’immunité passive passive est obtenue en administrant à la fois à des fins de prévention et de thérapieanticorpsdes produits chez des animaux strictement sélectionnés et utilisés uniquement à cette fin, ou prélevés sur le sang de donneurs. Un exemple d ‘«immunité artificielle passive» est celui fourni par le sérum antitétanique, qu’il contientimmunoglobuline(c’est-à-dire des anticorps) contre la toxine tétanique.

Le but du sérum antitétanique est de fournir unprotection immédiate contre la possibilité de développer untétanos: l’exemple classique est leblessurecontaminés chez une personne non vaccinée.

La vaccination «passive artificielle» a l’avantage deprotéger très rapidement, mais aussi l’inconvénient de protéger pendant une courte période, car les anticorps de l’extérieur sont progressivement éliminés par l’organisme qui les a reçus. Seule l’immunité artificielle active dure beaucoup de temps, souvent tout au long de la vie, et est réalisée avecvaccins.


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